La toile Femmes d’Alger, peinte en 1955 par Pablo Picasso, a battu le record jusque-là détenu par le triptyque de Francis Bacon, Trois études de Lucian Freud, qui avait été cédé à 142,4 millions de dollars chez Christie’s en 2013.

Cette toile inspiré de l’œuvre éponyme d’Eugène Delacroix, a été mise à prix 100 millions de dollars. Dans une salle pleine comme un œuf, et après onze minutes seulement, elle a été adjugée 179,3 millions de dollars sous un tonnerre d’applaudissements.

« C’est un chef-d’œuvre à la hauteur de Guernica ou des Demoiselles d’Avignon », avait affirmé, avant la vente, Loïc Gouzer, vice-président de Christie’s.

Les enchères de ce 11 mai avaient été qualifiées d' »enchères du siècle » par certains spécialistes : Elles comptaient 35 lots d’une qualité hors du commun créés entre 1902 et 2011, où se mêlent allègrement impressionnisme, art moderne et contemporain. Christie’s avait estimé l’ensemble de la vente à plus de 500 millions de dollars.