L’ancien nouveau sélectionneur national, Georges Leekens, a dévoilé, aujourd’hui, une première liste de 18 joueurs, évoluant à l’étranger, convoqué pour le prochain match des Verts, face au Nigeria, prévu à Uyo, le 12 novembre prochain, pour le compte de la deuxième journée des éliminatoires.

Adam Ounas, qui évolue à Bordeaux, en France, est la seule nouveauté. Pour le reste, le coach a puisé dans l’effectif régulièrement convoqué ces derniers mois. On notera néanmoins l’absence de Zeffane (Stade Rennais), l’arrière droit tant décrié. Celui-ci n’a pas pris part, avec son club, au moindre match depuis le début de saison. Cela n’avait pas empêché le précédent sélectionneur, Milovan Rajevac, de l’utiliser face au Cameroun.

On peut citer également les absences de Mesloub et Tahrat. Par contre, Bentaleb et Mandi, absents face au Cameroun pour blessures, sont de retour. Cette liste sera renforcée dans trois ou quatre jours par «cinq ou six joueurs locaux». Leekens a indiqué qu’il suivrait encore quelques matchs du championnats local avant de se prononcer.

S’exprimant sur ses objectifs, le Belge a préféré axer son intervention sur le prochain match des Verts face au Nigeria. L’EN avait fait match nul, lors de la première journée des éliminatoires du Mondial 2018, le 9 octobre dernier, face au Cameroun (1 – 1), alors que le Nigeria s’était imposé en Zambie. Une défaite de la sélection ce 12 novembre à Uyo compromettrait sérieusement ses chances de qualification, étant donné que l’écart avec le Nigeria serait de cinq points. Une seule équipe par groupe est éligible pour le billet pour la Russie.

Des paramètres qui ne font pas apparemment peur à Leekens qui compte sur «un bon groupe». Sachant qu’il n’a pas beaucoup de temps pour préparer ce match, le nouveau sélectionneur a affirmé que le travail principal qui sera effectué sur les joueurs est d’ordre psychologique. Même si la mission est difficile, le belge reste optimiste. «Si je n’est pas vu que l’Algérie avait des chances d’aller au Mondial, je ne serait pas là», a-t-il déclaré.

Elyas Nour

Liste des 18 joueurs convoqués :

Gardien de but : Raïs M’Bolhi (Antalyaspor, Turquie).

Défenseurs : Hicham Belkaroui (ES Tunis, Tunisie), Liassine Cadamuro (Servette Genève, Suisse), Faouzi Ghoulam (Naples, Italie), Carl Medjani (Leganès, Espagne), Aïssa Mandi (Real Betis, Espagne).

Milieux de terrain : Mehdi Abeid (Dijon, France), Ryad Boudebouz (Montpellier, France),  Yassine Brahimi (FC Porto, Portugal), Sofiane Feghouli (West Ham, Angleterre), Adlène Guedioura (Watford, Angleterre), Saphir Taïder (Bologne, Italie), Nabil Bentaleb (Schalke 04, Allemagne), Adam Ounas (Bordeaux, France).

Attaquants : Rachid Ghezzal (Lyon, France), Riyad Mahrez (Leicester City, Angleterre), Islam Slimani (Leicester City, Angleterre), Hillal El Arabi Soudani (Dinamo Zagreb, Croatie).

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