La Fédération algérienne de football (FAF) a rendu publique, aujourd'hui, une liste élargie de 31 joueurs concernés par la CAN 2017, prévue dans moins d'un mois au Gabon.

On notera, à cet effet, le retour du jeune axial du Stade Rennais, Ramy Bensebaïni, parmi les douze défenseurs convoqués. C'est le compartiment le plus fourni, au vu des lacunes enregistrées à ce niveau-là lors des précédents matchs, notamment face au Nigeria à l'occasion de la deuxième journée des éliminatoires du Mondial 2018 (défaite par 3 buts à 1).

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Le sélectionneur national, Georges Leekens, veut prendre le temps qu'il faut pour régler le problème défensif avant de communiquer la liste des 23 qui iront au Gabon. Ainsi, si au niveau du milieu et de l'attaque, il n'y a pas de nouveautés, si ce n'est celle de l'attaquant Saâdi Idriss, évoluant en Belgique (Courtrai), qui vient tout juste d'être qualifié par la FIFA, ce n'est pas le cas en défense. En plus de Bensebaini, le coach a rappelé Djamel Mesbah, mais il a aussi mis sur la liste les locaux, Azzi Ayoub (MC Alger), Benyahia Mohamed (USM Alger), Ferhani Houari (JS Kabylie) et Meftah Mohamed Rabie (USM Alger), qui a déjà joué, par le passé, en équipe nationale. Belkaroui (ES Tunis) et Belkhiter Mokhtar (Club Africain) sont également concernés. Par contre, Essaïd Belkalem, n'est pas sur la liste, même si, aujourd'hui même, son club français, Orléans, a annoncé qu'il avait reçu une convocation.

Dans la récupération, Bennaceur Smail, évoluant dans l'équipe réserve d'Arsenal est sur la liste. De même pour Adam Ounas, de Bordeaux, au niveau du compartiment offensif ainsi que Belfodil qui joue actuellement en Belgique. A noter par contre l'absence de Sofiane Hanni (Anderlecht). Blessé, Boudebouz (Montpelliers) est également "out".

Rappelons que les Verts seront en regroupement en Algérie du 2 au 12 janvier, date de leur départ vers le Gabon. L'Algérie est dans le groupe B avec la Tunisie, le Sénégal et le Zimbabwe. C'est face à ce dernier que Brahimi et ses coéquipiers débuteront la compétition le 15 janvier prochain.

Elyas Nour

Liste des 31 joueurs :

Défenseurs : Azzi Ayoub (MC Alger), Belkaroui (ES Tunis), Bensebaïni Ramy (Stade Rennais, France), Belkhiter Mokhtar (Club Africain, Tunisie), Benyahia Mohamed (USM Alger), Cadamuro Liassine (Servette Genève, Suisse), Ferhani Houari (JS Kabylie), Ghoulam Faouzi (Naples, Italie), Mandi Aïssa (Real Bétis, Espagne), Medjani Carl (Leganés, Espagne), Meftah Mohamed Rabie (USM Alger), Mesbah Djamel Eddine (FC Crotone, Italie)

Milieux récupérateurs : Abeïd Mehdi (Dijon, France), Bennacer Ismael (Arsenal, Angleterre), Bentaleb Nabil (Schalke 04, Allemagne), Guedioura Adlène (Watford, Angleterre), Taïder Sliti Saphir (Bologne, Italie)

Milieux offensifs : Brahimi Yacine (FC Porto, Portugal), Feghouli Sofiane (West Ham, Angleterre), Ghezzal Rachid (Lyon, France), Mahrez Riyad (Leicester City, Angleterre), Ounas Adam (Bordeaux, France)

Attaquants : Slimani Islam (Leicester City, Angleterre), Soudani Hillal El Arabi (Dinamo Zagreb, Croatie), Belfodil Ishak (Standard de Liège, Belgique), Benzia Yassine (Lille, France), Bounedjah Baghdad (Al Sadd, Qatar), Saâdi Idriss (Courtrai, Belgique)