La Fédération algérienne de football (FAF) a publié, aujourd'hui, la liste des 23 joueurs qui vont prendre part à la Coupe d'Afrique des nations, prévu dans quelques jours au Gabon. Grosse surprise : le milieu de terrain Sofiane Feghouli et le défenseur Carl Medjani, ne seront pas du voyage.

Il faut dire que ces deux éléments manquent terriblement de temps de jeu avec leurs clubs respectifs West Ham (Angleterre) et Leganes (Espagne). C'est notamment le cas pour Feghouli qui n'a fait que de rares apparitions depuis qu'il évolue en Premier League. Lors du dernier match des Verts, disputé au Nigeria, au mois de novembre pour le compte des éliminatoires du Mondial (défaite par 3 buts à 1), Medjani n'avait pas été incorporé alors que Feghouli n'a disputé que les dix dernières minutes.

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Mais les surprises ne s'arrêtent pas là. L'Usmiste Mohamed Rabie Meftah, âgé de 31 ans, dont la dernière apparition en équipe nationale remonte à 2011, fait partie du groupe. Mesbah lui, absent depuis près de deux ans, est également de retour. Par contre, le plus heureux des joueurs est sans aucun doute Mohamed Benyahia (USM Alger), dont la première convocation en équipe nationale coïncide avec une coupe d'Afrique.

On notera, par ailleurs, la convocation de Ramy Bensebaïni (Stade rennais-France) et de Sofiane Hanni (Anderlecht-Belgique), celui-là même dont le nom a été "oublié" il y a quelques jours lors de la publication de la liste élargit de 32 joueurs avant que la rectification ne soit apportée le lendemain.

Rappeler que cette liste allait être rendue publique ce lundi, à l'occasion de la conférence de presse que tiendra le sélectionneur national, Georges Leekens, mais la FAF a finalement décidé  d'anticiper sa publication.

Les Verts s'envoleront vers le Gabon, le 12 janvier, à bord d'un vol spécial d'Air Algérie. Les Algériens évolueront dans le groupe B en compagnie du Sénégal, de la Tunisie et du Zimbabwe.

Elyas Nour

Liste des joueurs convoqués :

Gardien de but : Raïs Ouhab M’bolhi (Antalyaspor, Turquie), Malik Asselah (JS Kabylie), Chemseddine Rahmani (MO Béjaïa)

Défenseurs : Mokhtar Belkhiter (Club Africain, Tunisie), Mohamed Rabie Meftah (USM Alger), Aïssa Mandi (Real Bétis Balonpié, Espagne), Hicham Belkaroui (Espérance de Tunis, Tunisie), Liassine Cadamuro (Servette Genève, Suisse), Mohamed Benyahia (USM Alger), Ramy Bensebaïni (Stade Rennais, France), Faouzi Ghoulam (SSC Naples, Italie), Djamel Eddine Mesbah (FC Crotone, Italie)

Milieux de terrain : Adlène Guedioura (Watford FC, Angleterre), Saphir Taïder (Bologne FC, Italie), Nabil Bentaleb (Schalke 04, Allemagne), Mehdi Abeid (Dijon, France), Yassine Brahimi (FC Porto, Portugal), Rachid Ghezzal (Olympique lyonnais, France)

Attaquants : Islam Slimani (Leicester City, Angleterre), Riyad Mahrez (Leicester City, Angleterre), Hillal El Arabi Soudani (Dinamo Zagreb, Croatie), Baghdad Bounedjah (Al Sadd, Qatar), Sofiane Hanni (Anderlecht, Belgique)