Tunisie: Le recul des libertés affecte-t-il les accords de défense avec l’Occident ?

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référendum constitutionnel tunisien
A Tunisian demonstrator flashes the V for victory sign as police fire water cannons during protests against President Kais Saied, on the 11th anniversary of the Tunisian revolution in the capital Tunis on January 14, 2022. - Tunisian police used teargas today against hundreds of demonstrators who had defied a ban on gatherings to protest against President Kais Saied's July power grab. As the country marks 11 years since the fall of late dictator Zine El Abidine Ben Ali, hundreds of Saied's opponents staged rallies against his July 2021 power grab. (Photo by FETHI BELAID / AFP)
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Tunisie: Les analystes affirment que le référendum constitutionnel tunisien, qui a accordé de larges pouvoirs au président Kais Saied, jette un doute sur les accords de défense occidentaux alors que les États-Unis et d’autres équilibrent la nécessité de relations amicales avec la Tunisie et son éloignement alarmant de la démocratie.

Breaking Defense rapporte que les États-Unis fournissent à la Tunisie environ 190 millions de dollars par an, répartis à peu près également entre l’aide à la sécurité, les programmes de renforcement de l’économie du pays et les institutions démocratiques.

« La situation stratégique de la Tunisie en Afrique du Nord et en Méditerranée en fait un partenaire important pour les États-Unis », a déclaré Michael Tanchum, chercheur à l’Institut autrichien de politique européenne et de sécurité et chercheur non résident à l’Institut du Moyen-Orient (MEI) en Washington, DC, me dit.

« Alors que Washington est mal à l’aise avec le recul démocratique du pays, il serait imprudent de sacrifier sa relation de sécurité avec la Tunisie, créant une opportunité pour des forces concurrentes de combler le vide », ajoute-t-il.

Et en avril, l’administration du président Joe Biden a clairement exprimé son inquiétude face au « recul démocratique » de la Tunisie, révélant un budget annuel qui réduisait l’aide à la Tunisie de près de 50 %.

En ce qui concerne les accords de défense, Tanchum indique qu’il existe une proposition de vente de la Tunisie à l’avion d’entraînement américain T-6C Texan, en plus d’autres accords.

Le 4 juillet, quelques semaines avant l’adoption du référendum du 25 juillet, l’US Air Force Center a accordé à Textron Aviation un avenant de 90,7 millions de dollars au contrat de livraison de huit avions T-6C à l’armée de l’air tunisienne.

Les livraisons de l’avion doivent commencer en mars 2023, s’achever en septembre 2026 et seront financées en majorité dans le cadre de l’aide militaire américaine à la Tunisie.

Si les avions ont été livrés à la Tunisie, a déclaré Tanchum, « ce sera une indication de la façon dont Washington comprend ses priorités stratégiques ».

Mais Ryan Paul, analyste de Stratfor pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord chez Ran, une société privée de prévision du renseignement, a remis en question la poursuite de l’aide militaire au lendemain du référendum.

« Je pense que l’accord T-6C est maintenant mis en doute », a-t-il déclaré, ajoutant que les États-Unis et l’Europe considéraient le référendum comme une « tendance à l’autoritarisme ».

Paul a prédit des coupes dans l’aide militaire au régime Saïd.

Le rapport note que dans les mois qui ont suivi la présentation du budget, les Etats-Unis ont adopté un ton critique, mais n’ont pas indiqué qu’ils abandonneraient la Tunisie.

Un responsable du département d’État a refusé de commenter sur le site Web le T6 ou tout autre accord, mais a réitéré ses inquiétudes concernant « l’érosion inquiétante des normes démocratiques en Tunisie au cours de l’année écoulée ».

« Le partenariat entre les Etats-Unis et la Tunisie est plus fort lorsqu’il existe un engagement commun en faveur de la démocratie et des droits de l’homme », a déclaré le responsable. La Maison Blanche a refusé de commenter davantage.

Les doutes sur la poursuite de l’aide américaine à la Tunisie surviennent à un moment où l’armée de l’air tunisienne fait face à de nombreux défis en raison des contraintes financières de l’État tunisien.

« Le principal obstacle de la Tunisie à l’expansion des capacités de son armée de l’air est financier, car elle ne reçoit pas d’aide militaire significative d’alliés comme la France ou les États-Unis qui lui permettrait d’étendre ses forces aériennes », a déclaré Paul à Birmingham.

Le rapport indique qu’il y a une pression politique à Washington pour réduire les relations en raison de l’inversion des gains démocratiques dont la Tunisie a été témoin du printemps arabe.

Les États-Unis ont été de plus en plus critiques à l’égard de Saïd depuis qu’il a limogé le gouvernement, suspendu le parlement, puis l’a dissous dans le seul système démocratique produit par les soulèvements du « Printemps arabe ».

La semaine dernière, les États-Unis ont exprimé leurs craintes que la nouvelle constitution tunisienne « porte atteinte » aux droits de l’homme dans le pays, et ont noté le faible taux de participation au référendum organisé par le président Kais Saied.

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré dans une déclaration aux journalistes que les États-Unis ont noté qu' »un large éventail de la société civile tunisienne, des médias et des partis politiques ont exprimé leur profonde inquiétude concernant le référendum, en particulier la propagation des inquiétudes parmi de nombreux Tunisiens concernant le manque d’exhaustivité et de transparence dans le processus. » « .

La Tunisie, qui fait face à une crise économique exacerbée par le COVID-19 et la guerre en Ukraine sur laquelle elle importe du blé, est profondément polarisée depuis que Saied, élu démocratiquement en 2019, a pris le pouvoir le 25 juillet 2021.

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