« En Algérie, les relations entre les différentes communautés chrétiennes et les Algériens sont excellentes », témoigne à Rome l’Evêque de Laghouat,  Mgr Claude Rault.

Mgr Claude Rault / DR

« Différentes communautés contemplatives de Petits Frères de Jésus, de Petites Sœurs de Jésus, de Petites Sœurs de Sacré-Cœur et de Petits Frères de l’Evangile vivent d’excellentes relations avec les Algériens », souligne-t-il. Il intervenait à un séminaire sur « la coexistence entre Chrétiens et musulmans dans les pays musulmans ».

 « Je vis en Algérie depuis 1970 et je peux dire que je jouis d’un climat d’amitié sincère qui m’a permis d’apaiser les peurs entre les deux communautés », soutient Mgr Claude Rault.

« Nous avons un excellent rapport avec la population locale, rapport qui dure depuis des décennies. On remarque une tendance islamiste, mais tout à fait marginale par rapport à l’ensemble de la population », ajoute l’Eveque, membre des Missionnaires d’Afrique (Pères Blancs).

Eviter les clichés sur les musulmans

L’invité du séminaire indique, concernant les préjugés sur les musulmans, qu’ « il faut s’informer et ne pas prendre tout ce qui est proposé par la presse et la télévision comme une représentation fidèle du monde musulman. Il est important de disposer d’une information objective sur  ce qui se passe dans les pays islamiques». L’Evêque regrette qu’ « on montre seulement les travers ». « Je suis seulement de passage à Rome, mais je remarque qu’à chaque fois que je reviens en Europe, on ressent une certaine méfiance envers les musulmans. Malheureusement, il existe beaucoup d’ignorance au sein des deux communautés, ignorance qui alimente la peur réciproque » observe-t-il. « Il faut au contraire aller à la rencontre de l’autre afin de créer des liens d’amitié et au travers de ceux-ci, se former une autre image de l’autre »,  recommande Mgr Claude Rault.

Un diocèse à la croisée des chemins africains

Le Diocèse de Laghouat, comprend la partie saharienne de l’Algérie, limitrophe du Mali, du Niger, de la Mauritanie, du Maroc, de la Libye et du sud de la Tunisie. La communauté de ce diocèse est composée « de 100 à 150 personnes réparties sur un territoire de 2 millions de Km2, pour une population  totale de 4 millions d’habitants environ », explique le même Evêque. « La présence catholique est formée par de petites communautés qui vont d’un petit couvent de 3 religieuses ou religieux à une communauté comptant au plus une trentaine de personnes », ajoute le religieux.

Par ailleurs, l’Evêque a parlé de la décennie noire en Algérie. « L’Algérie a beaucoup souffert suite à 10 ans de terrorisme qui a fait beaucoup de victimes. Nous ne pouvons pas les moines de Tibhirine ». Le religieux ajoute : « Mais on oublie souvent que 93 imams ont été eux aussi assassinés parce qu’ils s’opposaient à la violence tout comme environ 70 journalistes ».

 Achour B.S.